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Amazon planea crecer hacia tiendas departamentales -

26 de ago. (Dow Jones) -- Amazon.com planea abrir varias grandes tiendas físicas en Estados Unidos que operarán de manera similar a las tiendas departamentales, un paso para ayudar a la compañía tecnológica a extender su alcance en ventas de ropa, artículos para el hogar, electrónica y otras áreas, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

El plan para lanzar grandes tiendas marcará una nueva expansión para el pionero de las compras en línea hacia el comercio minorista tradicional, un área que Amazon interrumpió durante mucho tiempo.

La empresa espera que algunas de sus primeras tiendas departamentales se encuentren en Ohio y California, dijeron las personas. Los nuevos espacios comerciales serán de alrededor de dos mil 800 metros cuadrados, o más pequeños que la mayoría de los grandes almacenes, que generalmente ocupan alrededor de nueve mil 300 metros cuadrados, y ofrecerán artículos de las principales marcas de consumo.

Las tiendas de Amazon empequeñecerán muchos de los otros espacios minoristas físicos de la compañía y tendrán una huella similar a los formatos reducidos que Bloomingdale's, Nordstrom y otras cadenas de tiendas por departamentos han comenzado a abrir, dijeron las personas.

No está claro qué marcas ofrecerá Amazon en las tiendas, aunque se espera que los productos de marca privada de la compañía sean prominentes, dijeron las personas. Amazon vende decenas de productos que incluyen ropa, muebles, baterías y dispositivos electrónicos a través de muchas de sus propias etiquetas. Los planes aún no son definitivos y podrían cambiar, dijeron estas personas.

Los planes de Amazon representan una evolución en los esfuerzos de la compañía para pasar al comercio minorista tradicional después de años de tomar cuota de mercado de los grandes operadores, movimientos que ayudaron a empujar a muchos a la bancarrota. El crecimiento de la compañía en las compras en línea ayudó a acelerar la caída de los operadores de centros comerciales y otros imperios de tiendas físicas que alguna vez fueron potentes.

Amazon es ahora el mayor vendedor de ropa en los Estados Unidos, superando a Walmart, de acuerdo con Wells Fargo.

Amazon planea crecer hacia tiendas departamentales -

Fundada en 1994 como una librería en línea, Amazon ha ganado gradualmente un punto de apoyo en el comercio minorista físico a través de la apertura de tiendas de libros, tiendas de comestibles y otros espacios físicos. La compañía compró la tienda de comestibles Whole Foods Market en 2017.

Amazon está empujando en un área que ha luchado durante décadas. Los grandes almacenes fueron una vez lugares grandes y emocionantes para comprar, donde los consumidores podían encontrar de todo, desde hornos, tostadora hasta vestidos de noche bajo un mismo techo. Pero han perdido ante los discounters, los minoristas de moda rápida y los jugadores en línea. Hace una generación, los grandes almacenes representaban 10% de las ventas minoristas, excluyendo automóviles, gas y restaurantes, de acuerdo con estimaciones de la consultora Customer Growth Partners. En lo que va de año, representan menos de 1%.

Sus problemas empeoraron el año pasado durante las profundidades de la pandemia de covid-19, cuando J.C. Penney, Neiman Marcus Group, Lord &Taylor y Stage Stores se declararon en bancarrota.

J.C. Penney y Neiman Marcus resurgieron bajo de la protección de la corte bajo nuevos propietarios. Lord & Taylor ahora vende solo en línea y Stage Stores fue liquidada.

Los analistas y ejecutivos de la industria no están contando los grandes almacenes por el momento. Cadenas como Macy's y Kohl's reportaron fuertes ventas la semana pasada a medida que los compradores reabastecieron sus armarios después de reducir las compras de ropa el año pasado.

“La gente está absolutamente regresando y comprando en los grandes almacenes”, dijo John Idol, director ejecutivo de la matriz de Michael Kors, Capri Holdings, a los analistas en una conferencia telefónica el mes pasado.

Amazon se acercó a algunas marcas de ropa de Estados Unidos hace aproximadamente dos años con la idea de abrir tiendas a gran escala que mostraran sus productos, dijo una persona familiarizada con el asunto.

Una huella de tienda ampliada permitiría a Amazon ofrecer a los consumidores una gran cantidad de artículos que podrían probar en persona antes de decidirse a comprar. Eso sería particularmente beneficioso en la ropa, que a menudo puede ser un juego de adivinanzas para los clientes que compran en línea debido a las preocupaciones de tamaño y ajuste. También daría a los clientes una gratificación aún más instantánea que el envío rápido ofrecido por Amazon para compras en línea.

Los ejecutivos de Amazon han sentido que las tiendas físicas permitirían un mejor compromiso con los clientes y proporcionarían un escaparate para sus dispositivos y otros productos a los compradores que de otra manera no los habrían probado, dijo una persona familiarizada con el asunto. La compañía ha tratado de innovar de las tradicionales mientras construye una red de tiendas que podrían obtener datos perspicaces de los clientes y proporcionar nuevas experiencias de compra.

Si bien las tiendas físicas se han visto afectadas durante la pandemia cuando las personas se refugiaron en casa, el tráfico peatonal ha regresado gradualmente, aunque se mantiene por debajo de los niveles de 2019, de acuerdo con ShopperTrak, que utiliza cámaras para contar el tráfico en las tiendas minoristas de Estados Unidos.

Las ventas de las tiendas físicas de Amazon disminuyeron aproximadamente 5% el año pasado a medida que los clientes compraron más en línea debido a la pandemia. Las ventas interanuales del segmento crecieron 11% durante el segundo trimestre de este año.

En los últimos años, la compañía ha invertido más en la construcción de su negocio de moda y en dar a los compradores mayores alternativas con respecto a la compra de ropa. Amazon ha tenido más dificultades para irrumpir en la moda de alta gama. Aunque Oscar de la Renta comenzó a vender vestidos de cóctel en el sitio web de Amazon el año pasado, pocas marcas de lujo lo han seguido.

A lo largo de los años, Amazon ha utilizado su influencia para expandirse a nuevos mercados, interrumpiendo algunas industrias y ganando fuerza en muchas otras, incluyendo entretenimiento, comestibles, atención médica y más. Si bien no está claro hasta qué punto crecerán sus ambiciones físicas y minoristas, la compañía ha estado agregando tiendas constantemente durante años.

Amazon abrió su primera tienda física en 2015, una librería en Seattle. Intentó diferenciar a las tiendas de la competencia al proporcionar descuentos a los clientes de Amazon Prime, ofrecer sus propios dispositivos para pruebas y ventas, y crear una selección altamente curada de libros basada en un sistema de calificaciones.

Amazon ahora opera más de 20 librerías en todo el país, así como más de dos docenas de tiendas amazonas de cuatro estrellas, puntos de venta que venden aparatos electrónicos hasta productos de cocina. Las tiendas de cuatro estrellas han sido típicamente alrededor de cuatro mil pies cuadrados. Hace dos años, la compañía dijo que cerraría muchas tiendas “pop-up” que había abierto en centros comerciales. Las pequeñas tiendas mostraron dispositivos como altavoces inteligentes, tabletas y lectores electrónicos Kindle.

Las innovaciones tecnológicas de la compañía han estado particularmente presentes en su línea de tiendas de comestibles, que comenzó con su compra de Whole Foods. Estos ahora incluyen sus tiendas de conveniencia Amazon Go sin cajero en Chicago, Nueva York, San Francisco y Seattle y sus tiendas Amazon Fresh más convencionales en varios estados. No está claro si Amazon está planeando introducir alguna característica de la tienda, como la tecnología sin cajero en las nuevas tiendas minoristas.