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Venice Beach, de un oasis para millonarios a un pueblo sin hogar

"Ya sea en la playa, en los canales o en tierras sumergidas, prepárate para una experiencia sensorial realmente inusual". La décima edición de Lonely Planet , la guía por excelencia de los "viajeros" estadounidenses, presentó en 2018 Venice Beach, como una de las "joyas" alineadas en la costa de Los Ángeles . Patinetes, "string bikini", voleibol de playa. Mar y sol, por supuesto.

Sin embargo, durante algunos meses el escenario ha sido el de un campo de refugiados. Una extensión de tiendas de campaña maltrechas, trapos, carritos, sillas y sillones rotos, catres, colchonetas gastadas se extiende por unos kilómetros en la playa que conduce a Santa Mónica. Prácticamente no hay retretes, como atestigua inequívocamente el hedor concentrado en los váteres improvisados al aire libre.

Es la invasión de los sin techo. Muchos afroamericanos, muchos muy jóvenes. Todo a la deriva. Venían de todos los rincones de Estados Unidos, atraídos por el clima cálido y la línea suave adoptada por el jefe de la circunscripción de Venice, Mike Bonin, un demócrata cercano a las posiciones de la izquierda radical. Sin filtros, sin restricciones. En los últimos meses, cualquiera ha podido montar una tienda de campaña en la arena de Venice, o aparcar la caravana, a tres o cuatro calles de distancia. Resultado: en el pequeño pueblo ahora hay al menos 2.000 sin techo. Hay quien lo eleva a 4.000. La calidad de vida se ha desplomado rápidamente, como relatan Soledad Ursua, consultora empresarial, y Chie Lunn, profesora, pero sobre todo miembros del comité municipal que apoya al ayuntamiento de Venice.

Lunn apunta: "Soy una activista demócrata, siempre he tratado con personas sin hogar, drogadictos o personas con trastornos mentales. Mi madre murió de una sobredosis. Conozco este mundo, pero lo que estamos viendo aquí en Venice va más allá de todos los límites. Es simplemente insostenible. Estamos en una situación de inseguridad constante, si no de peligro. Por no hablar de las condiciones higiénicas".

Soledad Ursua añade: "Básicamente nos vemos obligados a vivir también nosotros en un campamento, sin protección. El crimen está aumentando de manera tumultuosa. Le pedimos información al Departamento de Policía de Los Ángeles. A 3 de julio de 2021 , los robos habían aumentado en un 150% en comparación con el mismo período del año pasado; los robos con allanamiento de morada suponen el 93%; robos a mano armada, un 55%. Me gustaría señalar que al menos el 50% de todos estos episodios involucran a personas sin hogar, que muchas veces son las mismas víctimas".

Venice Beach, de un oasis para millonarios a un pueblo sin hogar

Venice es un suburbio con diferentes estratificaciones sociales. Hay villas con vistas al mar que valen algunos millones de dólares, pero también condominios para la clase media, donde un piso de dos habitaciones cuesta alrededor de 800.000 dólares. Los precios ahora están bajando. Muchos residentes, confirman Lunn y Ursua, se van.

El problema también afecta a otros barrios de Los Ángeles. El centro del distrito financiero, el centro de la ciudad, ha sido durante mucho tiempo tierra de nadie. Simplemente hay que adentrarse a Skid Row, el barrio estrecho entre Little Tokyo y el moderno Distrito de Arte. Las aceras están cubiertas por cientos de metros de sábanas y pequeñas tiendas de campaña, de las cuales emergen colchones y algunas radios. No es sólo Venice. Y no es sólo el concejal Mike Bonin. La crisis de las personas sin hogar cuestiona directamente la figura del alcalde demócrata Eric Garcetti, de 50 años. Pero el alcalde está fuera. El 9 de julio, Joe Biden lo nombró embajador en India. Si el nombramiento es confirmado por el Senado, se convocarán elecciones o el ayuntamiento designará un alcalde interino.

En cualquier caso, habrá un vacío de poder durante algún tiempo. En materia de seguridad, Garcetti ha delegado mucho, quizás demasiado, en los jefes de los 15 distritos administrativos en los que se divide Los Ángeles. La tolerancia liberal tradicional, sin embargo, ha producido cierta catástrofe para el orden público, desorientando incluso a los votantes más progresistas. En las calles de la megalópolis californiana hay unas 41.000 personas, según la estimación de la Agencia de Servicios Sociales.

La pregunta ahora es: ¿la política demócrata y progresista tiene la capacidad de gobernar un fenómeno tan complicado? ¿Y sobre todo ofrecer una alternativa viable a la estrategia de "tolerancia cero"? Atención, porque no solo están los trumpianos. El alcalde demócrata de Santa Mónica, Kevin McKeown, ha prohibido estrictamente cualquier "estacionamiento no autorizado en terrenos públicos", reduciendo efectivamente su parte de personas sin hogar a vecinos de Venice.

Aquí Mike Bonin, de 54 años, goza de un amplio consenso desde 2013. En las últimas elecciones, en 2017, ganó con más del 70% de los votos. El 22 de junio presentó el «plan sobre las personas sin hogar en Venice». La idea es ofrecer vivienda temporal. Por el momento hay 200 disponibles. Pero, ¿adónde irán los otros miles de personas sin hogar? Ahora serán "retirados" gradualmente de la playa. ¿Y entonces? Nadie lo sabe. También hay efectos paradójicos. El distrito de Venice prohíbe el consumo de drogas en viviendas públicas. A Bonin se le ocurrió entonces la fórmula de la "doble residencia". Los drogadictos alojados en refugios también podrán mantener su "residencia" en la calle. Donde seguirán tomando drogas, esperando que alguien los cuide.


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