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Crónicas (automovilísticas) desde Japón

Día 4: Japón saca músculo ydemuestra que está cachas

Por fin llegó el día en que se podíancontar las novedades de Honda en Salón de Tokio. Como habráspodido leer en el especial sobre el Tokyo Motor Show, Honda ha cobrado un especial protagonismo contres concepts ciertamente espectaculares: el MicroCommuter, un nuevo concepto de utilitario para las grandesmegaurbes japonesas; el AC-X, una berlina de atractivo cortecapaz de funcionar en modo completamente automático; y elEV-STER, la gran estrella, un concept de deportivobiplaza que, a decir verdad, es el que más real parece.

Reconozco que no dejan de serprototipos, pero te aseguro que en vivo y en directo sorprendensobremanera y tienen muchas papeletas para que en un futuropróximo se hagan realidad… en Japón. Porque allí todo esposible. Para empezar, hoy he visitado el Salón de Tokio, ubicadoen la tecnológica y futurista isla de Odaiba, y para llegar hastaallí lo he hecho a bordo de un tren monorraíl que opera de modoautomático. Y no es un invento del año 2011; hace seis años, cuandoviajé a Japón por primera vez, ya existía. E insisto en que enJapón todo es posible porque cualquiera diría que hace tan soloocho meses la isla de Honshu (donde se ubica Tokio) era sacudidapor una cadena de seísmos que, junto a un posterior tsunami,causaron miles de muertos y pérdidas multimillonarias. En unacrisis –como la catástrofe de Fukusihima– hay cuatro fases:shock, negación, depresión y recuperación. En España, consolo la crisis económica llevamos un año en depresión, tarstres de negación y uno de shock; en Japón, se han repuesto deinmediato y no solo se han recuperado, sino que en el Salón deTokio han mostrado músculo, mucho músculo, y están supercachas.¡Vaya manera de revolucionar el panorama automovilísticomundial!, con novedades por doquier (la mayoría no llegará aEuropa) y muchos planes de futuro a corto, medio y largo plazo. Y,sobre todo, con una idea clara: hay que cambiar, hay que moverse,hay que innovar.

Durante esta semana he podido conocerde primera mano todo lo que se está cociendo en una de lasmarcas que más músculo ha sacado, Honda (podrás aumentar lainformación y conocer muchas cosas más en los próximos números deAUTO BILD). Esta noche (en Tokio), precisamente, hemos podidocharlar con el presidente de Honda Europa, Manabu Nishimae,quien nos ha desvelado cosas bastante interesantes de la estrategiade la marca japonesa para los próximos tres años. Por una parte,que Honda pretende convertirse en líder con mecánicas eficientesen todos los segmentos, para lo cual va a renovar toda la gamamecánica de aquí a los próximos tres años. Un primer paso es elnuevo motor diésel de 1,6 litros y 120 CV que estrenará el nuevoCivic, y el nuevo CR-V, que llegará en otoño a España yes más ligero, tiene una mejor aerodinámica y tendrá motoreseficientes. Por otro lado, que a pesar de lo que se pueda pensar,Honda quiere revivir su ADN deportivo y anuncia que en brevehabrá "noticias excitantes" en este sentido… ¡Uy, uy, con la buenapinta que tiene el concept EV-STER…!

Además, quieren recuperar suparcela en la competición, pero Nishimae nos dejó claro que novan a volver a la Fórmula 1… siempre y cuando no haya un cambio dereglamentación al respecto, es decir, que lo que Honda busca esestar en competiciones en las que haya automóviles con mecánicashíbridas, eléctricas, etc.

Eso sí, en Honda tienen los pies en latierra, y para 2012 esperan superar las 200.000 unidades en Europay alcanzar el 2 por ciento de cuota de mercado. Y de traer lamarca de lujo Acura a Europa, nada de nada… Losexperimentos, con gaseosa y, a poder ser, en casa del vecino...

Día 3: El robot Asimo tiene la vozde Gracita Morales hablando en japonés

Crónicas (automovilísticas) desde Japón

En un país donde está prohibidofumar en la calle –pues solo se puede hacer en las conocidascomo smoking áreas– pero sí en los restaurantes o en los bares decopas;

en donde si preguntas por DonQuijote –si te entienden, porque aquí estás más perdido quePerry como no hables la lengua nativa– seguramente te indiquen unatienda en el barrio de Ropongi;

y en donde te puedes encontrarauténticas macarradas como este monovolumen marchosode suspensiones rebajadísimas, tiene que ser a priori un país unpoco chungo.

Sin embargo, si desvelamos que setrata de Japón, la cosa cambia, y mucho. Sobre todo cuando conocesde lo que son capaces los japoneses, con inventos tan increíblesy extraordinarios como el robot humanoide Asimo, desarrolladopor la división Honda Robotics. Hoy he tenido la oportunidad de veren vivo y en directo cómo se comporta la última generación deAsimo.La verdad es que Asimo me ha dejado enamorado. Y no porque debajode esa piel de fibra y cables se esconda una japonesita de las quesalen en las publicaciones manga, sino porque el nuevorobot de Honda es una auténtica maravilla, una idea propia delas películas de Steven Spielberg hecha realidad.

La última generación de este robotestá dotada con la primera tecnología de control autónomo delmundo, de modo que ahora Asimo puede continuar moviéndose sintener que ser controlado por un operador. En este sentido, lo másdestacado es que Asimo puede predecir la dirección en la queandará una persona en los siguientes segundos y determinar una víaalternativa para evitar una colisión, así como reconocer lasvoces de varias personas que estén hablando al mismo tiempo. Lo hevisto en acción, en vivo y en directo, y a pesar de que losingenieros de Honda le han dotado de una voz muy parecida a la deGracita Morales –lo cual no le hace justicia ninguna–, Asimo estoda una revolución. Fliparás cuando dentro de unos días colguemosel vídeo en el que se le ve chutando un balón, corriendo,caminando hacia atrás o saltando como un poseso. Es parapartirse…

Te preguntarás, con razón, quédemonios tiene que ver Asimo con los automóviles o la movilidad, y,curiosamente, su desarrollo tiene dos aplicaciones directas. Laprimera, basada en la tecnología de control de equilibrio,se ha aplicado a las motos del equipo Honda de MotoGP, de modo queestima los ángulos de balanceo y alabeo y reduce las derivas dela moto. Por otro lado, el reconocimiento de la voz se aplicaráen el sistema de navegación por voz que se introducirá enlos modelos de Honda en 2014 (en Japón; más tarde en Europa) y queserá capaz de reconocer todas las voces de cada uno de losocupantes, aunque suene música o llueva. Sin duda alguna, IsaacAsimov, el autor de La fundación y otros tantos títulos y que contanta pasión escribió sobre los robots, estaría gratamenteencantado…

Mañana se inaugura el Salón deTokio, y por fin podremos desvelar todas las sorpresas deHonda y de las demás marcas japonesas. ¡No te lo puedes perder!

Día 2: Visita a'Hondalandia'

Hoy me he pegado un madrugón de tomo ylomo –con lo que a mí me encanta salir con la fresquita–,pero ha valido la pena. Y es que hoy he visitado el Twin RingMotegi, un enorme complejo de 640 hectáreas que se podríadenominar sin lugar a dudas como Hondalandia. Y esque además de albergar el circuito propiamente dicho donde secelebra el GP de Japón de Motociclismo, Twin Ring Motegi cuentaentre otras muchas instalaciones, con pistas de ensayos como lapista oval.

Precisamente ahí hemos tenido laoportunidad de probar lo último de lo último de Honda–además de lo que se mostrará en Salón de Tokio, que seinaugura este miércoles–, así como conocer hacia dónde van lostiros de la marca japonesa en lo que a su amplio abanico denegocios se refiere. Una muestra de fuerza descomunal, sin dudaalguna, pero de la que te podría contar todo, pero después tendríaque matarte… Porque, lamentablemente pesa un embargo informativohasta el miércoles, pero te aseguro que la espera valdrá la pena.Lo único que te puedo adelantar es que, en lo que a movilidaddel futuro se refiere, Honda ha hecho realidad ideas queeran más propias de las películas de ciencia ficción. ¡No te lopierdas!

Lo que sí puedo contarte es lo que meha encantado el Honda Collection Hall, el museo en el que sealbergan las joyas de la corona de la marca japonesa. CuandoSteve Jobs regresó a Apple después de que fuera despedido desu propia casa, lo primero que hizo fue eliminar el museo,porque si el objetivo de la marca de la manzana era conquistarel futuro, tenía que olvidarse del pasado. En el caso de Honda,te puedo asegurar que, si bien tiene la vista puesta en el futuro,no se olvida de su glorioso pasado y, además, sería una lástima quelo hiciera.

Y es que además de poder conocer losautomóviles de la infancia de Honda, en este museo se puedecontemplar una de las mejores colecciones de motos delmundo, pero, sobre todo, bólidos legendarios como elHonda-McLaren que pilotó como nadie el malogrado AyrtonSenna.

A pesar de que la última época deHonda en el Gran Circo fue una auténtica decepción –si hubieraesperado un año más, hubiera podido saborear las mieles del triunfologrado por Brawn GP, su descendiente–, en la salahabilitada para la competición se pueden contemplar bólidos deHonda todos los tiempos, incluso ver de cerca los volantes de losf1.

No obstante, el lugar del HondaCollection Hall que más me ha llamado la atención es donde seexponen todas las generaciones del robot humanoide Asimo. Eldía menos pensado me lo encuentro sirviendo copas en un bar...

Mañana tendré la oportunidad devisitar el lugar donde se cocina todo el futuro de Honda, elAutomobile R&D Centre (Wako). Estoy expectante...

Día 1: Regreso al país que no paranunca

Hace seis años estuve de vacaciones enJapón y volví literalmente fascinado. No solo por el civismo y elrespeto de los que hacen gala los nipones, sino sobre todo por elparadigmático equilibrio entre la tradición y la modernidad.Estar en Japón es como estar en una película de ciencia ficciónmuy real. Sirva como botón de muestra los inodoros que segastan en muchos hoteles.

Como puedes observar en esta imagen,en el lado izquierdo de la imagen hay tres botones, cada uno deellos con una función específica: uno, echar un chorrito de aguapara limpiar/lavar… aquello después de descomer, esdecir, una especie de bidet automático; otro, es para echar unchorro de tipo ducha –para aguas muy mayores, quizá–, y elúltimo, para detener el funcionamiento de los otros dos. Además,una vez que sientas tus posaderas sobre la tapa, un sensor activael sistema de calefacción para que no pases frío. Eso sí que esun trono y no lo que tengo en casa… Reconozco que el ejemploexpuesto tiene una alta carga escatológica, pero no me digas que nomola…

Este inodoro supersónicocontrasta con los taxis japoneses, que si bien llaman laatención porque el conductor abre mecánicamente la puerta para queentren los pasajeros y porque tanto el interior como el exteriorestán siempre más que impolutos, inmaculados, se caracterizan porllevar unos tapetes de ganchillo sobre los asientos. Ni a mi abuelase le hubiera ocurrido tal aberración...

Como decía líneas más arriba, regreséde Japón fascinado, de ahí que cuando Honda me invitó aconocer el aluvión de novedades –de auténtica ciencia ficción y queno podré desvelar hasta que expire el embargo informativo dentro deunos días– que presentará en el Salón de Tokio que seinaugura el próximo miércoles 30de noviembre, no me lo pensédos veces. Máxime, después de la catástrofe del 11 de marzo pasado, cuando un tsunami–provocado por un fortísimo terremoto– arrasó con todo lo queencontró a su paso. Y es que como bien comentaba en un post de hace unos meses, la capacidad de recuperacióny superación de los japoneses no tiene parangón, y aunque elárea de Fukushima –donde se encuentra la central nuclear que nosquita el sueño a todos– sigue habiendo radiactividad, el resto delpaís y, sobre todo, Tokio, no da muestras de haber sufrido unadesgracia tan enorme. De haber ocurrido en España algo parecido,aún estaríamos en medio del shock, mientras los políticosestarían tirándose los trastos a la cabeza.

Por la tarde, después de comer, hesalido a dar una vuelta y, como ocurrió en mi primera visita aJapón, he flipado con el parque automovilístico japonés. Haycada coche raro… La verdad es que, grosso modo, la mayoríason cajas de zapatos rodantes, con pocas licencias aldiseño… atractivo. Aunque hay que resaltar que muchos vehículosse pasan de diseño y lucen una decoración interior que causagrima.

Otra cosa que me ha llamado laatención es que hay tres tipos de matrículas: de color blanco,verde y amarillo. Las blancas son para los turismosconvencionales; las verdes, para vehículoscomerciales, taxis y autobuses; y las amarillas, para loque aquí se conoce como compact car, una suerte demicrocoches, cuadradotes, con mecánicas que no superan los 700 cc yque pagan muchos menos impuestos -100 euros anuales frente a los250 que pagan los de placas blancas–, pero con los que mejor notentar a la suerte en un crash, porque no lo cuentas...

Eso sí, a pesar del mucho tráficoexistente, no escuché esta tarde ni un solo bocinazo. Es más, elsilencio en la calle es asombroso, gracias en gran medida a losvehículos con mecánicas híbridas. Silencio que contrasta conel bullicio de las salas de pachinko, una especie detragaperras japonesas que funcionan con bolas.

Mañana viajo al mítico circuito deMotegi a probar lo último de lo último de Honda, quetiene una pinta fascinante.

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