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Winston Leather: la marca de un diseñador nigeriano que hizo de sus bolsas de piel un accesorio de moda para personas de todo el mundo

Una buena bolsa de piel puede complementar o romper cualquier outfit. No importa cuantas tengas, siempre habrá una razón para comprar una nueva.Winston Leather: la marca de un diseñador nigeriano que hizo de sus bolsas de piel un accesorio de moda para personas de todo el mundo Winston Leather: la marca de un diseñador nigeriano que hizo de sus bolsas de piel un accesorio de moda para personas de todo el mundo

Para el diseñador Winston Udeagha, fundador de la marca de moda africana Winston Leather, los bolsos de piel no son sólo un accesorio de moda, sino que forman parte de su herencia.

En entrevista con Insider, nos cuenta que desciende de una larga estirpe de proveedores de cuero con sede en Kano, Nigeria. Esta es una ciudad de la región norte del país conocida por ser la capital de la manufactura del cuero.

Udeagha aprendió el oficio de la marroquinería de su padre, que lo aprendió de sus parientes.

«Durante cientos de años, esta piel ha sido la más codiciada. También tiene que ver con la raza del animal; que prospera en Nigeria por el clima, la comida y la vegetación», dijo Udeagha a Insider.

Cuando Udeagha fundó Winston Leather a principios de la década de 1990, la empresa se dedicaba a suministrar piel a marcas de lujo como Ralph Lauren, explicó. Marcas europeas como Louis Vuitton también se abastecen de insumos para sus bolsas de piel en la empresa de Udeagha, con sede en Nigeria.

Desde entonces, empezó a vender accesorios de piel como zapatos, fundas para laptops y bolsas, en el sitio web de Winston Leather.

Winston Leather: la marca de un diseñador nigeriano que hizo de sus bolsas de piel un accesorio de moda para personas de todo el mundo

La mayoría de las bolsas de piel de Winston Leather están entre 55 y 200 dólares. Udeagha afirma que quiere que los consumidores preocupados por la moda puedan permitirse artículos de lujo, especialmente las personas de su comunidad que fabrican cuero pero no lo poseen.

Recordó una vez que vio un reportaje sobre una familia de cultivadores de cacao que vivían en Ghana. En este se mencionaba que ninguno de ellos había probado el chocolate, a pesar de cultivar los ingredientes que hacen de este manjar gourmet.

«Muchos africanos no tienen productos de piel de alta calidad. Es lo mismo», dijo Udeagha.

Mientras el nigeriano trabajaba para ampliar su negocio en 2020, las protestas provocadas por la muerte de George Floyd provocaron un movimiento de apoyo a las empresas propiedad de negros en múltiples sectores.

Ese año, la empresa de Udeagha llegó a un nuevo público después de que Shelby Ivey Christie, historiadora de la moda, y Udeagha conversaran en Twitter sobre la dependencia de la industria del lujo de los fabricantes de piel de Kano; y Christie tuiteara sobre su propia bolsa de piel Winston Leather.

Christie es conocida por compartir hilos en Twitter sobre los orígenes de las prendas populares y la influencia creativa de la diáspora africana en la industria. Dijo a Insider en un email que se encontró con Winston Leather al investigar las curtidurías de África Occidental y su conexión con las marcas de moda de lujo.

«Para mí es importante mostrar siempre como los negros han participado en el espíritu y la industria de la moda. Su negocio era un ejemplo de ello», dijo Christie.

«En junio de 2020, Winston Leather obtuvo sus mayores ventas en 30 años de actividad», dijo Udeagha a Insider.

Udeagha espera contribuir a un cambio de conversación en torno a como se define el lujo; y como las definiciones tradicionales de la moda de lujo pueden ser limitantes para los creativos negros que suelen ser excluidos de esos círculos.

«Mi idea del lujo es poder expresarse a través de la moda o de otros productos de una manera que sea única para ti», dijo Udeagha.

«Hay demasiadas formas de dividirnos. Como persona negra, siento que se me ha excluido de muchas cosas», dijo Udeagha.

Añadió que espera que Winston Leather permita a todas las personas acceder a moda de alta gama.

«Insisto en incluir a todo el mundo, a cualquiera que le guste la moda [y] que quiera el lujo», dijo.

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